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Router

Router (enrutador o encaminador). Es un dispositivo hardware o software de interconexión de redes de computadoras. Interconecta segmentos de red o redes enteras, aunque éstas tengan distintas tecnologías o especificaciones, siempre y cuando utilicen el mismo protocolo.

Desempeña las siguientes funciones:

  • Adapta la estructura de información de una red a otra.
  • Pasa información de un soporte físico a otro (distintas velocidades y soportes físicos).
  • Encamina la información por la ruta óptima. Decide la dirección de la red hacia la que va destinado el paquete de datos (en el caso del protocolo TCP/IP, ésta es la dirección IP).
  • Reagrupa la información que viene por rutas distintas. Generalmente, el router es el dispositivo que conecta una red LAN a Internet o una LAN a otras LAN.

Hoy en día es habitual que los routers incorporen tecnología Wi-F¡ para conectar dispositivos portátiles. También es habitual que tengan más de un puerto de conexión (puertos RJ45), lo que los convierte también en pequeños switchs.