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IPv6

El sistema futuro. IPv6En 1991 se comenzaron a ver los problemas con IPv4: escasez de direcciones y tablas de redes demasiado grandes. En ese momento se comenzó a trabajar en el desarrollo de IPv6 durante los siguientes años. Hasta entonces se introdujeron NAT y CIDR (enrutamiento sin clases), que permiten extender la vida útil de IPv4, pero sólo por un tiempo.

Un problema para la implementación completa de la IPv6 es que se tienen que cambiar equipos y a algunos ISPs, esto le podría costar millones de euros.

No obstante, el 8 de junio de 2011, algunas grandes empresas como Yahoo, Google, etc., probaron durante 24 horas su servicio mediante el protocolo IPv6, para comprobar que los usuarios “casi” no se veían afectados.

Se pueden usar ambos sistemas por un tiempo. Una posibilidad es “tunelizar” mensajes IPv6 dentro de mensajes IPv4. Así, podría pasar por ISPs que todavía no han cambiado al nuevo sistema, pero en resumidas cuentas, no hay una fecha fija para la transición definitiva.

En cualquier caso, al IPv6 usa direcciones de 16 bytes (128 bits), lo que implica 2128 o 25616 direcciones. En total son 340.282.366.920.938.463.463.374.607.431.768.211.456 direcciones.

Se escogió ese tamaño para tener múltiples niveles de jerarquía.

En esta versión, la dirección IP está compuesta por 8 números de cuatro cifras en notación hexadecimal (se usan 16 dígitos, del 0-9 y del A-F). Un número IPv6 típico podría ser:

2501:3FB2:0002:0001:0000:0000:0000:0003

Esto se puede abreviar, eliminando los ceros a la izquierda de cada grupo:

2501:3FB2:2:1:0:0:0:3

O también:

2501:3FB2:2:1::::3

Además de todo lo anterior, la IPv6 tiene opciones de seguridad (por ejemplo, se puede encriptar (codificar) parte de los datos, o todos los datos, que se transmiten. También se puede autenticar (confirmar el origen) con o sin encriptación.

El gran número de bits que utiliza le confiere gran flexibilidad para agregar opciones adicionales.