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IPv4

El número IP está formado por un conjunto de cuatro cifras decimales de un byte separadas por puntos. Por ejemplo: 11010101.00010010.11111111.00101010 lo cual se suele expresar en decimal. En este caso, para la dirección de arriba: 213.18.255.42.

Esto proporciona 232, o lo que es lo mismo 2564 direcciones disponibles. Si haces el cálculo verás que se podrían usar 4.294.967.296 direcciones en total, aunque en realidad, esto no es del todo cierto, puesto que no todas se pueden usar.         

La dirección IP se puede dividir en dos partes. La primera parte identifica la red, y la segunda, un host (punto de conexión) dentro de una red. Por ejemplo:

Red

Red

Host

Host

150

30

44

10

Problemas con el protocolo IPv4.

Cuando los creadores del protocolo TCP/IP (que incluye la IPv4) diseñaron el protocolo, sólo tenían que conectar unas pocas universidades. Nunca pensaron que Internet iba a crecer de la forma que ha hecho, teniendo varios miles de millones de usuarios conectados. Esto hace que el número de direcciones IPs posibles (más de cuatro mil millones) se haya quedado muy corto.

Pero no el número de usuarios no es el único factor para que esta cantidad de direcciones se haya quedado corta, también influyen la cantidad de direcciones que se desperdician:

  • Las direcciones de clase A, que contienen 17 millones de direcciones asignadas a una sola empresa o país, no se aprovechan en su totalidad. Incluso las redes pequeñas generalmente no usan todas las direcciones.
  • Desperdicio por división en subredes.
  • Algunas direcciones reservadas, para uso especial, que en muchos casos no se utilizan en la práctica.

Todo lo anterior, unido a que hoy día un solo usuario tiene multitud de dispositivos conectados a Internet (tablets, móviles, relojes, coches, frigoríficos, microondas, etc.) y que en el futuro se prevé que tengamos aún más dispositivos conectados, hace que estas cuatro mil millones de direcciones no sean suficientes y por tanto, han provocado la necesidad de crear un nuevo protocolo: la IPv6.