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Nivel 3. Capa de red.

La capa de red provee los medios funcionales y de procedimiento para que se haga la transferencia en secuencias de datos de tamaño variable, desde un host de origen que se encuentra en una red a un host de destino que se encuentra en una red de datos diferente, tratando de mantener la calidad de servicio que habría sido requerida por la capa de transporte. Los routers trabajan en esta capa.

Los firewalls o cortafuegos actúan también sobre esta capa principalmente.

La capa de red hace las funciones de enrutamiento y de control de congestión y la de fragmentación y rearmado de datos. Además, puede reportar los errores en la entrega de paquetes.

Los protocolos más conocidos de esta capa son: IP, RIP, entre otros.