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Nivel 1. Capa física.

La capa física define las especificaciones eléctricas, mecánicas, de procedimiento y funcionales, para activar, mantener y desactivar el enlace físico entre sistemas finales.

Sus principales funciones se pueden resumir como:

  • Definir el medio o medios físicos por los que va a viajar la comunicación: cable de pares trenzados, cable coaxial, guías de onda, aire, fibra óptica, etc.
  • Definir las características materiales (componentes y conectores mecánicos) y eléctricas (niveles de tensión) que se van a usar en la transmisión de los datos por los medios físicos.
  • Definir las características funcionales de la interfaz (establecimiento, mantenimiento y liberación del enlace físico).
  • Transmitir el flujo de bits a través del medio.
  • Manejar las señales eléctricas del medio de transmisión.
  • Garantizar la conexión (aunque no la fiabilidad de dicha conexión).
  • La capa física también es responsable por definir se la transmisión puede o no, ser realizada en los dos sentidos simultáneamente.

Los protocolos más conocidos de esta capa son: IEE 1394 (Fireware), USB, DLS, RDSI, ADSL, entre otros.